有种错觉会让人类上当,黑猩猩却不为所动


有种错觉会让人类上当,黑猩猩却不为所动

图片来源:pixabay

黑猩猩(Pan troglodytes)和巴诺布猿(Pan paniscus)是现存与我们亲缘关係最近的物种。因此,这些物种的智力几乎当然最接近人类(如果这本书改个书名,比方说,叫《我们比海豹还聪明吗?》,那恐怕不会有人认真看待这本书)。

但有没有可能,黑猩猩和巴诺布猿某方面来说,其实比我们聪明呢?

先别往下看,把这段说明读完:下面是圆圈组成的两个十字。迅速瞥一眼,不要数,直接猜哪个的黑圈圈比较多:

有种错觉会让人类上当,黑猩猩却不为所动

虽然两个十字都有16 个黑圈圈(不信就数数看),但一般人认为左边的比较多。这是因为黑圈圈在左边的十字里聚在一起,在右边的十字里却是分散的。因此你会看到左边有一团黑圈圈,右边则是分散的黑圈圈。这个发现称为十字棋错觉(solitaire illusion),因为这种错觉常用类似十字棋棋盘的配置来展示(就像你做的测验版本)。

黑猩猩版本的研究中,用蓝色的M&M’S 巧克力取代黑圈圈,用黄色穀片取代白圈圈。两个棋盘上各展示你在前一页看到的排列,黑猩猩要做的是选出其中一个。黑猩猩非常喜欢M&M’S 巧克力,因此有很强烈的动机去选M&M’S(看起来)比较多的棋盘。

虽然人类的这种错觉很强烈,但参与测验的所有黑猩猩(拉娜、小猩、谢尔曼和水星)选择两个棋盘的频率都差不多。牠们并非不了解这个游戏。实验者改变设置,使得一个棋盘上的M&M’S 巧克力确实比较多的时候,黑猩猩会毫不犹豫的选择那个棋盘。所以牠们进行你刚刚做的那个测验时,是随机选择的,表示牠们只是没上错觉的当(牠们确实无法去数个别的M&M’S !)。

与人类关係最近的动物亲戚并没有十字棋错觉,但人类却有,这是为什幺呢?黑猩猩研究的作者没提出任何说法,我自己的推测是这样的:或许这种错觉是学习得来的。或许我们人类学到,人们有一小堆东西时,常会为了美观或实际的理由而让那些东西分散(例如蛋糕上的蜡烛、披萨上的鯷鱼、一座城市里的行动电话基地台)。另一方面,人们有一大堆东西的时候(例如米粒或咖啡豆),常会堆成一大堆或装进容器里,以便处理。或许我们因此学到,散开来通常表示数量少,而堆在一起通常表示数量多。由于黑猩猩不懂蛋糕或披萨,更不用说基地台或咖啡罐,虽然这种关联性害我们遇到这种错觉时被摆一道,牠们却从来没学到。

不论这个解释正不正确,有种错觉会让人类会上当,黑猩猩却不为所动,这确实是人类的一大耻辱。「你比黑猩猩聪明吗?」这个问题至少在特定种类的视觉数字智能方面,从大部分人的表现来看,答案是「哎,没有」。

【书籍资讯】
《我们比黑猩猩还聪明?》

有种错觉会让人类上当,黑猩猩却不为所动



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