大象体验营


不知道大家每年会不会订一些小计画,听起来不见得伟大,但却对自己有特殊意义,千方百计也要执行的?

 我最近就干了这幺一件事。 我曾经写过,小时候因为爸爸工作的缘故,很多个夏天都是在泰国清迈度过的。清迈是一座古城,当时还没有现在这幺多新兴时髦的地方可以去,除了在工厂里游走,我最常做的事情就是骑着大象去森林里散步。小时候不懂,喜欢亲近动物,认为骑大象比骑马更帅气,同年纪的小朋友多半没有一样的经验。象伕还会让大象表演一些简单的动作,例如坐下、踢球之类。我觉得很神奇,这幺大的动物却这幺温驯,不知道是怎幺训练出来的。 当然那个时候我不知道真相,后来最后悔的也是这一点。 长大了我才渐渐明白,动物表演是很残忍的,训练过程并不像大家想像的那幺美好,都是用食物谆谆善诱。我记得象伕随身带这一根有尖刺的棍子,虽然不会在客人面前施虐,但实际上它就是训练的重要部分。 还好现在动物保护的意识抬头,随着亚洲象的数量锐减,泰国的很多地方也取消了大象的表演。但我仍然觉得很愧疚,参与动保之后,更觉得要替小时候不懂事的自己做一些什幺才对。 于是我参加了大象体验营。 大象体验营 早期大象体验营的概念,是因为一位泰国的女士Lek Chailerk. 大象体验营 她看见很多年纪大了或生病受伤之后,因为没有经济价值,就被丢弃的大象。牠们为了觅食,四处游蕩破坏农作物,造成村民很大的反感和困扰。这些不得善终的大象让她感到很难过,因此收容了这些「大象孤儿」。为了维持营运,她将营地Elephant Nature Park开放,欢迎喜欢大象并对大象生活有兴趣的人付费体验。 本来想去的是ENP,但后来因为工作的时间没办法配合,所以我选了另外一家比较小的,叫做Elephant Jungle Sanctuary的组织。现在清迈这样的地方很多,大家可以依照自己的行程和位置选择,不一定要选我这一家。然而为什幺我选这一家呢?因为虽然大象体验营有好几个,大家的行程都差不多,但有的还包括骑乘大象的项目,我选的这一家不但没有,并且坚决反对骑乘大象,这和我的理念符合。 为什幺反对骑大象呢?这和圣母病没关係,而是大象从骨格构造来说,根本就不适合承载重物。牠们和牛马不同,脊椎上方还有突起的一排骨头,长期负重会造成身体变形。大象体验营 同时他们脊椎之下要支撑的体积,也远比牛马要大得多,再负担身体以外的重量,对大象是很残酷的伤害。 想到小时候还不懂事去骑大象,我真想呼自己两巴掌。过去的错误无法逆转,只好未来多为牠们做些事弥补了。 这些大象体验营几乎都有网站,线上报名都很容易,付订金就可以,一个人约2500-3500泰铢,有半天和全天的行程可选,内容很简单,就是「亲近大象,为牠们服务」。 营地有车到旅馆接送,这些地方都不在市区,离清迈城里约开车一个多小时的时间。注意这不是什幺豪华游,来接送的多半是没有空调的小卡车,穿着轻便,带上泳衣和防晒用品就可以了。 到达营地,立刻就能看到尺寸不同的大象,工作人员会解说一些关于大象的知识和营地背景,也会分享正确理念,当然还有与大象互动的注意事项。 大象体验营 在大象旁边显得好害羞是怎幺回事.... 大象体验营 接下来就是与大象接触的时间了,工作人员会请大家换上游民族风的罩衫,抬来一大篮香蕉,让我们自由餵食。大象都很亲人,应该是被餵惯了,只要注意别站在大象身后或摸牠们的臀部,其他都很安全。 大象体验营 也可以体验360度被大象环绕的感觉。这里也有小象,都是因为表演或盗猎被迫和妈妈分开的可怜孩子,小象很贪玩,会偷工作人员的衣服乱甩,跑给他们追。 大象体验营 接下来就是换上泳衣,和象群散步到附近的水池里一起洗澡,大象们真是非常可爱,因为很怕热,一走到水池里就全部瘫倒,享受人类泼水在身上。 大象体验营  这个阶段是会弄得全身湿透的,不想参加的人可以在岸上看。 洗好澡的大象会鱼贯走回营地旁边的泥潭,把泥水浇在自己身上,降温和隔绝蚊虫。工作人员欢迎大家一起参与,如果对于在大家面前穿泳装害羞的话,到这里可以放心,因为也认不出来谁是谁了... 大象体验营  但牠们看起来非常开心。 大象体验营 接着大象会回营地继续吃,气氛很悠闲,所有人都可以随意和大象互动拍照,或是询问工作人员有关大象的问题。我当然是拼命黏在大象身边,不断吃牠们的豆腐。 大象体验营 接下来就是简单的午餐,自助式,绝对吃得饱。可能是因为我肚子饿了,觉得虽然简单但蛮好吃的,就是吃饭的时候大象们一直盯着我看,让我很内疚... 饭后可以继续和大象玩,或是四处走走,半天的行程是早上六点半出发,下午一点回去。整天的行程多加了下午和大象散步,还有手作大象点心餵牠们吃。 反正就是尽情摸大象餵大象拍大象,超级过瘾。 大象体验营 很多大象都很老了,状况也不是太好,有的营地还有瞎眼或跛脚的象,想到这幺温驯美丽的动物被虐待,真的非常心痛。 我知道支持动物保护常常吃力不讨好,总会有人说人都吃不饱了为什幺要关心动物,但这个地球是属于所有物种的,人类因为舒适和文明,已经掠夺了很多资源。亚洲象从世纪初的几万头,现在只剩3000多只左右,而且数量还在减少中。 现在大象体验营的参加者还多半是西方人,东方面孔少之又少。有朋友说这也是另一种拿大象谋利的方法,我也明白,但把这些地方当作野生动物保护区也不错,进野生动物园也需要买票呀!起码大象不需要再表演了,而且在体验营里餵食大象的香蕉和树叶,都是附近原住民种植的,工作人员也说大家的参与对于他们的生活也是一种帮助。 亲近动物的方法有很多,尊重和保护才是正确的。希望大家能别再骑乘大象了,带孩子去大象体验营看看吧!



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