大马年增750新病例癌症儿童第二大杀手


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(吉隆坡讯)儿童常见癌症可用血液科恶性疾病及实体瘤来分类。

儿童血液肿瘤内科顾问祖莱达医生(Eni Juraida)指出,常见的儿童血液科恶性疾病有白血病(俗称血癌)、淋巴癌及多发性骨髓瘤。

实体瘤可生长在儿童的任何一个器官,如脑、肺部、肾脏(威尔姆氏肿瘤)、肝脏(肝母细胞瘤)、骨骼(骨肉瘤或尤文氏肉瘤)、肾上腺(神经母细胞瘤)、视网膜(视网膜母细胞瘤)及骨骼肌(横纹肌肉瘤)。

“其中最为常见的是白血病,佔所有儿童癌症的三分之一,而其中又有50%至90%属于急性淋巴细胞性白血病,很少看见儿童患有慢性髓性白血病(CML),也从没看过有慢性淋巴细胞性白血病的病例。”

他说,第二常见的儿童癌症是脑瘤,也是最常见生长于儿童的实质固态瘤。其他常见的儿童癌症则有神经性肿瘤、淋巴癌、骨癌、软组织肉瘤、肾癌、视网膜母细胞瘤和神经母细胞瘤。

为什幺儿童会患癌?他解释,大多情况下,原因是不明的,任何人都有患癌的风险,这也包括儿童。很多人会问是基因遗传吗?一般都不是,除了某些类型的癌症,如视网膜母细胞瘤患者的后代,就有50%患上同样癌症的风险。

5年存活率80%至90%

那儿童癌症和饮食习惯及生活方式相关吗?他说,目前也没有任何令人信服的证据,因为有些儿童在出生1年后便患癌,他实际上暴露于不良环境或饮食的机会是低的。

儿童癌症通常是因为细胞中的DNA发生变化而造成的,而这些变化通常发生于生命早期或甚至在出生前。

“儿童癌症是可治疗且很有可能被治癒的,我们也看到越来越多的儿童顺利进入成年期。大多数儿童癌症的5年存活率,都接近80%,有些接近90%。”

据美国临床肿瘤学会估计,美国有1400万名癌症倖存者,其中有超过3万7000名是儿童癌症倖存者。

他解释,儿童癌症的治疗方法有手术、化疗、放疗,可单方面使用或相互配合,这取决于癌症的类型和分期,一般透过多学科协作治疗(multidisciplinary team),以儿童肿瘤科医生为中心,再由放射科医生、外科医生、病理学家、放射治疗师、麻醉师、精神科医生、心理治疗师、护士等的多方面配合。

他说,癌症治疗,无论是使用高剂量化疗、放疗、进行手术都会给一名儿童带来后期影响,或是癌症这个病灶本身也能造成后期影响。比如在儿童的成长和发育上,会影响其骨骼和肌肉发育、内分泌系统、心肺功能、神经系统、泌尿生殖系统及生育功能。另外,其精神及心理发育和社会社交能力也都会被影响。

“再来,我们也不能忽略癌症复发的可能性,甚至导致病患患有第二种癌症的可能性。任何从一种癌症中存活的人,都有患上另一种癌症的风险,有时这归咎于病患之前的癌症治疗。”

他举例,若病患进行骨髓移植,术后因必须进行免疫抑制也会带来种种副作用,或併发慢性移植物对抗宿主疾病(chronic graft versus host disease,cGVHD)。

儿童患癌6大因素

1.染色体异常

如患有唐氏症候群的儿童,其患癌症风险很高,与健康儿童相比,他患急性白血病的可能性高20倍。

2.罕见的遗传性疾病

如出生时血管异常,或有神经性疾病的儿童患上淋巴癌的风险较高。

3.免疫缺陷

无论是先天性或后天性免疫缺陷的儿童,都容易患淋巴癌。如爱滋病患(HIV是一种免疫缺陷病毒),或曾进行器官移植的病患,因为他们长期进行免疫抑製而导致继发性的免疫缺陷。

4.感染

B型肝炎或C型肝炎可引起慢性肝炎并继续发展为肝细胞癌。而EB病毒(Epstein-Barr virus)与伯基特淋巴瘤(Burkitt lymphoma) 、霍奇金淋巴癌、鼻咽癌都有着非常密切的关係。

5.父母生育年龄

父母生育后代时的年龄越高(尤其母亲生育年龄),会增加后代的患癌风险。

6.接触游离辐射(ionizing radiation)

以往人们倾向于通过局部放射治疗某些感染,如头癣,这些实际上也会增加患癌风险。必须注意的是,目前没有确凿的证据表明接触非游离辐射(non-ionizing radiation,低能量的电磁辐射,如紫外线、光线、红外线、微波及无线电波)会增加儿童患癌风险。

【请问医生Q & A】

幼童比成人更能承受治疗

Q1:儿童患癌的徵兆有哪些?

A2:早期的儿童癌症可以是无症状的,或者与一般常见的儿童疾病或感染非常相似。但如果发现儿童有以下症状就必须有所警惕:

‧体重无缘由持续下降。

‧早晨头痛且经常伴有呕吐。

‧骨骼、关节、背部或腿部肿胀不断且有持续性的疼痛。

‧腹部、颈部、胸部、骨盆或腋窝有肿块。

‧过度的瘀伤、出血或皮疹。

‧不断被病毒感染。

‧白色瞳孔。

‧噁心感持续,或呕吐时没有噁心先兆。

‧持续性疲倦或明显的苍白。

‧视力突然性或持续性改变。

‧原因不明且持续性的发烧。

Q2:如果怀疑一名儿童患有癌症,该如何做?

A2:马上转介儿童肿瘤科,设有这个专科的政府医院有吉隆坡中央医院、槟城中央医院、怡保中央医院、登嘉楼中央医院、新山中央医院、砂拉越中央医院、沙巴里卡士医院,大学医学院则有吉兰丹哥打峇鲁理大医院、吉隆坡蕉赖国大医药中心、雪兰莪马大医药中心。

Q3:如果家中有一名孩子被确诊患有癌症,其家长和兄弟姐妹,是否需要去做任何检测以作预防?

A3:某些情况下,我们会建议家长去做遗传谘询(genetic counselling),比如当一个孩子患有视网膜母细胞瘤,因为这个癌症有明确的遗传因素。

至于其他的儿童癌症如白血病,即使你不断地送其他孩子去做血液检测,报告回来都会是正常的。最重要的是注意以上所提的种种症状,尤其普通医生也该留意,不该随意看诊,因为一般父母第一时间都是先将孩子带到住家附近的普通诊所就医。

Q4:一名儿童承受得了化疗吗?

A4:其实,幼小的儿童更能忍受癌症治疗,治疗反应也更好。举个例子,一般成人肿瘤科医生,看到我们开给儿童一种常用于白血病或脑瘤的化疗药物methotrexate的剂量时,会惊讶说这是连成人病患都承受不了的剂量。事实上,幼小的儿童大多时候不懂自己来医院做些什幺,进行化疗后,他们的生活持续,也继续玩耍。

反而年龄较大的儿童,他们的反应就比较倾向成人,预期性噁心呕吐(anticipatory vomiting)有时非常厉害,一踏进病房就会开始呕吐,因为他们知道自己要进行化疗了,无论给多少止吐药都没用。



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